Bittorrent-client Bitthief bespioneert gebruikers

Bitthief, zoals de naam al aangeeft, is een bittorrent-client die bloedzuigers uit de gemeenschap haalt zonder er iets aan terug te geven. Het doet me in feite denken aan die leecher-mods voor emule die een paar jaar geleden populair waren. Bitthief bereikt dit door de uploadsnelheid te verlagen tot 0. De ontwikkelaar van Bitthief, de Distributed Computing Group bij ETH Zürich, zegt het zo:

'We hebben een BitTorrent-client ontwikkeld die gratis op BitTorrent rijdt, dat wil zeggen, hij downloadt van BitTorrent-zwermen zonder zelf enige hulpbronnen bij te dragen, wat illustreerde dat het BitTorrent-protocol momenteel niet in staat is om niet-coöperatief gedrag te voorkomen, omdat het geen tegenmaatregelen biedt tegen freeride-clients.'



Het lijkt erop dat Bitthief niet alleen eerlijk delen voorkomt, maar ook gebruikers bespioneert die de client gebruiken. TorrentFreak merkt op dat Bitthief momenteel 'de torrent-hash, de totale grootte van de download, de huidige versie van de client, het totale aantal beschikbare stukken en de grootte van deze stukken'die duidelijk kan worden gekoppeld aan het IP-adres van de gebruiker, waardoor het heel gemakkelijk is om alle activiteiten van een bepaalde gebruiker te identificeren.

Volgens de ontwikkelaars worden de gegevens verzameld om de prestaties te meten als onderdeel van het wetenschappelijke project. Iedereen die aan Bitthief denkt, moet daarom erg voorzichtig zijn, omdat het niet duidelijk is of de gegevens echt alleen voor een wetenschappelijk onderzoek worden gebruikt.

Niemand weet op dit moment waarom de ontwikkelaars de gegevens verzamelen en waarom er geen optie is om deze uit te schakelen, wat iedereen op zijn minst achterdochtig zou moeten maken.

Een ander ding dat gebruikers van de client moeten overwegen, is dat het waarschijnlijk is dat het op veel trackers is verbannen, waardoor alle pogingen om bestanden te downloaden vanaf die trackers zouden worden geblokkeerd.

Update: het lijkt erop dat de gegevensverzameling onlangs is gewijzigd. Het draagt ​​nu alleen informatie over over 'de tijd die nodig is om bestanden van verschillende grootte te downloaden' en niet de andere gegevens, aldus de projectwebsite. Toch is het waarschijnlijk beter om in plaats daarvan een programma als uTorrent te gebruiken.

Bitthief is beschikbaar voor Windows, Linux en Mac OS X. Het is geschreven in Java, wat betekent dat je een recente Java Runtime Environment op je systeem moet hebben geïnstalleerd om het uit te voeren.